오늘은 사육사·요리사로 변신! 놀면서 배워요

[전경우 기자] 복합 테마파크의 장점들을 교육 컨텐츠로 융합한 ‘에듀테인먼트형 테마파크’가 주목을 받고 있다.

에버랜드는 용인자연농원 시절부터 40여년간 쌓아 온 동식물, 어트랙션, 안전, 서비스 등 테마파크 핵심 자산들과 운영 노하우를 활용해 평소 체험이 부족한 초중고 학생들이 직접 체험하고 자기계발의 자극제로 삼을 수 있는 감성·직업·안전 등 3가지 테마 22개 체험학습 프로그램을 26일부터 본격 운영한다.

이 프로그램은 단체로 방문하는 학교가 주 대상으로, 재료비가 드는 일부 프로그램을 제외하면 별도의 추가 비용없이 사전예약만으로 이용할 수 있으며 향후 일반 고객으로도 확대하는 방안을 검토하기로 했다.

프로그램별로 30명∼100명씩 약 30∼60분 정도 소요되며, 프로그램은 초/중/고 학생 단체별로 난이도를 조정해 맞춤형으로 운영한다.

최근 초중등 교과과정에 창의적 체험활동이 의무화 되고, 특히 올해부터는 진로 집중 학기제도의 시행과 함께 안전교육이 초/중/고 법정 필수교육으로 강화되고 있어 이번 체험학습 프로그램은 교육 일선에서 호응이 뜨겁다. 입소문이 퍼지며 사전 예약 인원만 10만명을 넘어섰다.

실제 이 달 초부터 실시한 시범운영 후 프로그램을 이용한 학생, 교사를 대상으로 실시한 설문조사에서는 97.1점의 만족도를 기록, 로스트밸리, 티익스프레스 등 에버랜드의 주요 신규시설 도입 시 조사됐던 수치를 뛰어 넘었다. 학생들에게는 어트랙션 엔지니어, 사육사 직업체험과 안전체험관, 자기연출법 등 에버랜드에서만 체험 가능한 프로그램의 선호도가 높은 것으로 나타났다.

에버랜드는 이번 프로그램 개발을 위해 내부 전문가와 대학 교수, 각급 학교 교사진 등 교육 관계자들 뿐 아니라 한국환경교육연구소, 경기도재난안전본부, 한국적십자사, 세계자연기금(WWF) 등 대외 전문기관과 협력해 약 1년간의 준비 과정을 거쳐 완성도를 높였다.

특히 대상 학생층 수준별로 교육 내용이 차별화되도록 체험 옵션을 다양화해 선택의 폭을 넓히고, 자기 주도적 사전·사후 학습이 가능하도록 시스템을 갖추는데 공을 들였다.

이러한 노력으로 에버랜드는 교육부로부터 '교육기부 진로체험 기관' 인증을 획득해 전문성을 인정 받았다.

이번 프로그램 개발에 함께 참여한 홍영기 진주교대 교수는 "학생들은 학교에서 배운 내용을 바탕으로 체험을 통해 내면화하는 것이 가장 중요한데 본인이 배운 지식을 동원해 실생활에 적용할 수 있는 곳은 거의 없는 상황"이라며, "이 체험학습 프로그램이 학생들의 통합적 사고를 키우는데 크게 기여할 것"이라고 말했다.

에버랜드가 개발한 체험학습 프로그램들은 감성체험, 직업체험, 안전체험 3개의 테마로 이뤄져 있다.

먼저 감성체험은 문화, 환경 등에 대한 지식을 폭 넓게 이해하고 사회공감성을 배양하기 위한 감수성 함양에 초점을 맞췄다.

동물·식물·환경아카데미 과정을 각각 개설해 에버랜드가 보유한 희귀동물, 꽃과 숲, 물과 환경의 아름다움과 소중함을 일깨우고, 교통박물관, 호암미술관 등 에버랜드가 위치한 용인 단지내 차별화된 명소를 체험하며 견문을 넓히게 된다.

또한 안내견학교에서는 안내견 체험 보행 등을 통해 시각장애인과 안내견에 대한 인식을 개선하고 배려와 존중의 문화를 익히게 된다.

직업체험은 아이들이 학교에서 배운 지식과 경험을 기반으로 직업관을 정립하고, 장래를 꿈꾸며 설계하는데 도움을 주기 위한 에버랜드 임직원들의 재능기부 프로그램이다.

일반적인 직업체험과 달리 에버랜드에서만 만날 수 있는 사육사, 수의사, 식물학자, 상품디자이너, 셰프, 어트랙션 엔지니어, 공연기획자 등 이색적인 직업들을 실제 접해보며 일하는 즐거움과 직업에 대한 가치를 체험할 수 있도록 했다.

특히, 사회 진출이 가까워진 중·고생들을 대상으로는 에버랜드 서비스아카데미 전문 강사들의 자기연출법 과정도 개설돼 사회생활에 필요한 대화법과 이미지 연출법, 면접 스킬 등 실생활에 바로 적용할 수 있는 중요 노하우도 배울 수 있다.

마지막으로 안전체험은 최근 우리사회에 가장 강조되고 있는 안전에 대한 경각심을 고취하고 생활 안전의 일상화를 돕기 위해 마련한 프로그램이다.

이를 위해 에버랜드는 아이들이 생활 속 안전수칙을 쉽게 익힐 수 있도록 지진, 화재대피, 응급구조, 탈출 시뮬레이션 등 4개 테마로 구성된 안전체험관을 약 500㎡ 규모로 신규 조성했다.

이 외에도 워터파크 캐리비안베이를 활용한 수상안전체험, 삼성화재 교통박물관과 연계한 교통안전 체험도 준비했다.

김봉영 삼성물산 리조트부문 사장은 "기업의 사회적 역할 중 하나는 훌륭한 인재를 키워 내는 것"이라며,“미래의 꿈나무들이 학교에서 배운 지식을 기반으로 자신의 미래를 고민하고 설계해 나가는데 이번 체험학습 프로그램이 많은 자극제가 될 것"이라고 밝혔다.

서울의 한 초등학교 교사는 "밥 먹고 놀고 퍼레이드 보는 것이 에버랜드의 이미지였는데 이번 프로그램을 체험 해보고 생각이 달라졌다. 일선 학교에서도 진로교육을 어떻게 해야 할지 고민이 많은데 에버랜드에 와서 실제로 직업을 갖고 계신 분들도 볼 수 있고 직업 현장도 볼 수 있어서 아이들에게 정말 유익할 시간이었다"고 전했다.

시범운영에 대한 입소문이 퍼지며 현재까지 학생 단체 약 10만 명이 사전 예약을 마쳤으며, 이 추세라면 올 연말까지 25만 명 이상이 이 프로그램을 체험할 것으로 전망된다.

에버랜드는 독창적인 강점을 기반으로 아이들의 실생활에 도움이 되는 체험학습 컨텐츠를 지속 확대해, 정서발달과 미래관 함양 등 통합적 사고를 키워 나가도록 지원해 나갈 예정이다.

kwjun@sportsworldi.com

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